Wednesday, November 01, 2006

倫大校外法學士Pros and Cons (Dodderer Law Review I)

以每年收生達千人計,相信倫敦大學校外課程(University of London External, UOL)可算是香港最多人修讀之專業法律課程,以收生人數計數下佔有本港市場達一半。既然有如此市場佔有率(三間本地法學院LLB於2006年才收199人,即使加上JD及CPE等相關課程人數上亦遠遠不及),故先介紹介絡這個歷史悠久、校友眾多的海外課程。利益申報,我老頭年輕時也曾讀過UOL LLB,其後因某幾項原因(其中一項見下文)withdraw而改讀JD。


學位與認受性

先搞清楚一點:「倫敦大學」並非一所大學而是一大學聯邦。「倫敦大學」本身只是一行政機構而非學術機構,而經常聽到的LSE、Imperial College等學院為這行政機構下的成員。「倫敦大學」負責處理的範疇如頒發證書(留意,是證書那張紙而已,很多人誤會便是關於這一點)、日常運作及提供校外課程(External Studies)。這「倫敦大學」校外課程便是這行政機構的產物:由「倫敦大學」作為agent為LSE等向External Student提供課程及學位。

所以External Student雖為「倫敦大學」畢業,但絕非LSE、Imperial等校友。用一個比喻,我們皆是中國人(倫敦大學),但未必是廣東人、湖南人(各學院)。所以畢業生為倫敦大學教友而非所謂Lead College的校友:後者只負責課程制定、提供支援而非自己收生。雖然證書(Certificate)一樣為倫敦大學產物,不過成績表(Transcript)卻大不相同。雖然畢業生並非LSE校友,但「倫敦大學」學歷絕對非常「照」,首先講左學校本身:截至今日(2006年10月29日)唯一香港能夠「認可」學校課程者HKCAA沒有認可任何海外大學法律課程(留意請勿與「教統局註冊」、「持續逵修基金認可」混淆,除HKCAA外沒有政府機構能認可學術資格),UOL學位雖然字面上唔係政府認可,但實際私人機構、大學研究院甚至政府都會接受UOL學歷,主要原因除左London U本身個朵、校友多外主要係佢的考試極嚴格。

令佢受尊崇的另一原因係以前HKU Law School初建時本身地位未及今日之高,畢業生為證明自己實力好多都會考London U External的LLB,甚至有人講笑話當時HKU Law School係London U External考試預備班。當然而家HKU自己地位高左就唔駛唱E支歌仔,但佢地位如何不言而喻。此外當年大學學位罕有,不少公務員為符合升級之學位要求均會向UOL學位打主意,故UOL校友在政府機構之勢力亦不容低估。

報讀PCLL

雖然未必所有LLB畢業生均報讀PCLL,但「能否報讀」本身已是說明學位認受性的標準,而UOL LLB在這一方面是毫無問題,每年均有不少畢業生入讀港、城兩大之PCLL,行內UOL出身之律師亦不算少。然一直以來存在的選科問題將會愈來愈嚴重,自2008年起PCLL入學資格進一步收窄,學生必需修讀水蛇?般長的課程,不但以Graduate Route計絕對不能完全滿足所需,甚至12科的Normal Route也會有所遺漏,故畢業生需再畀一大筆錢修讀所謂Conversion Programme。話雖如此,當想到牛牛畢業生申請PCLL也會遇上同一命運,總會順氣一點吧?

至於課程介紹中的EU Law問題對大部份香港朋友而言問題不大:除非有意在英國或歐洲執業,否則沒有必要完成其所講「歐洲認可法學士」要求:欠EU Law者只需完成畢業要求,其學位亦是「倫敦大學法學士」。在PCLL新要求下,不如選讀PCLL要求課程更為實際。

升學

最直接講法,申請英國、香港研究院毫無問題,英國強如LSE、UCL、香港的港大研究院均接受UOL畢業生入讀。唯一一個大變數是若申請美國研究院會非常濕滯:美國研究院對遙距課程多有保留,尤其收生極重視推薦信,但UOL畢業生在那裡去找學術推薦人?(因本老頭有意向美國發展,故這成為withdraw理由之一)不過相信香港法律界朋友進修者向英國一脈居多,對UOL畢業生影響其實不是太大。而且當年老頭跟師伯他老人家研究過,若真是有意向美國研究院發展亦未必渺茫:入兩律師會後以專業資格申請,因美國鬼子重視專業資格及實戰經驗。

荷包

絕對不要被UOL網頁蒙了!雖然單計學貴UOL學位可說是便宜得有點兒令人口水直流(奇怪的是Postgrad課程卻貴得離譜),但若貴閣下若以自修身份應考(尤其Trust等幾科)絕對稱得上為勇士…可惜勇士的下場大多會成為烈士?不過以坊間三間雞精班太空(Space)、速度(Speed)及老命(Life)學費而言,即使加上學費及相關使費仍比其他相關課程便宜。

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