Wednesday, December 20, 2006

申請美帝國法學學位 (JD) 第一章:基礎篇 (Dodderer Law Review V)

對英國法律資歷略作介紹後,今次將鏡頭轉至雖同稱為普通法國家,但與英國法制頗有不同的美利堅大帝國。在升學論壇曾見不少資料搜集功夫做得不足的中學生問及申請美帝國法學院。


在此重申,正規的美帝國法學院絕不接受中學生申請,所有申請美帝國第一法學位JD (Juris Doctor)者全為擁有第一學位者。即使申請人成績如何優秀、面試表現如何出眾,以中學生身份申請美帝國法學院是門都沒有:全因學制問題。一如老頭子教育評鑑(Dodderer Review)第十篇中提到,JD絕對是一件怪物:若說是學士,其入學要求卻比學士學位高,內容亦包括一般本科學科及部份深造學科(帝國多所法學院之LLM均與JD學生同上課堂);若說是碩士,可真是將一個JD翻轉也找不到Master一字,而且其修業期亦比master degree長得多;若說是博士,如上文所說未免不夠貨真價實,所以有部份學界中人將JD謔稱為"Junior Doctor"。以一般理解,JD大約相當於Taught Master而絕非Doctorate。

說到JD名字的起源,純為愛出風頭的美國鬼子充大頭鬼所致:當年美帝國仿傚其前宗主國英國,法學位稱為LLB。但當1896年哈佛開始要求申請人持有第一學位,便有人覺得若跟隨英國將法學位叫作Bachelor實在是太委屈了,於是自1902年芝大便為這第二學士冠上一個堂皇的名字"Doctor"。美國鬼子詭辯的理由是JD與PhD一樣都是學士後的深造學歷,所修學分甚至比PhD還要多,故稱之作Doctor可不是過份。然而這說法隱藏了一個事實:PhD所修之學分只是伴碟,其靈魂在於那厚得可以擋子彈的研究論文。雖然JD也會交畢業論文,然比一般博士論文簡單多了。加上有貨真價實的Doctorate JSD存在,所以雖然言者言之鑿鑿,大多數JD均不會厚顏無恥得稱自己為Doctor。

但想起大約十年前香港尚未有JD課程(第一所開辦者應為香港城市大學於2004年舉辦者),當時大多數香港人不知JD為何物。曾有在美帝國就讀的JD到香港某大學任教非法律學系,逢人便自稱Dr.某,結果惹來眾美帝國海龜群起而攻,才不得已酸溜溜地收回Dr.稱號。

除需持第一學位外,申請美帝國法學位需考慮兩方面:

1) 金錢:這絕非是開玩笑的一環。撇除第一學位所需開支,單單JD本身已是極為嚇人的開支。以一般私立大學/ 非本州居民入公立大學之International Fee計算,連一般水準生活費一年約需四十萬,三年JD生涯已燒掉120萬。當然若在美帝國就讀第一學位,另加四年可達三百萬之譜。由於JD乃奢侈品,相對於Undergrad之獎學金比較少,故申請前請考慮自己財政能力。

2) 入學難度:要入讀一、二線法學院相當困難,首三十法學院大多數入讀者均是名校出身、GPA平均3.3-3.5再加一大串課外活動成績。除校內表現外更須應考一難死人的Law School Admission Test(LSAT),一般良好學校平均收生成績約160分,一線學校更達170分以上,即貴閣下不能答對80-90%請對一線學校死心,而題目之難一般大學畢業生第一次見識時相信大部份題目也看不懂。而該試中的作文部份雖不會計分,但卻會送到閣下申請之法學院,令收生組可見識見識閣下之文筆,一定程度下減少靠死練過關的機會,亦成為考試一流、作文九流的內地學生的心結。

選擇學校方面,即使不求一流大學亦應從帝國律師會 (America Bar Association, ABA)認可學校中選擇,詳情可參考法學院入學聯會(Law School Admission Council, LSAC)介紹。首先ABA認可之大約200所大學有一定質素保證,二來認可大學畢業生肯定能應考帝國律師試 (US Bar Exam) 。雖說畢業生未必一定從事有關行業,但「應考資格」本身已是專業學位認可性的重要指標。你可以唔考,但唔考與唔能夠考大有分別。當然,某些州份有可能(注意:只是有可能,並非一定,若花上三年而不能應考者後果自負)容許非ABA認可學校之畢業生甚至海外法學生應考Bar Exam。在競爭激烈的職業環境下,從如此途徑考獲之Bar資格競爭力如何不言而喻。有關這類特殊例子請參考:

http://dodderer.blogspot.com/2006/08/blog-post_115537223456836677.html#links

下期將會探討美帝國法學院申請手續。

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