Sunday, May 20, 2007

柏金遜定律、零基準預算

早幾日正為考試忙得天昏地暗,看到2007年5月18日明報《房署公園群樹被砍無紀錄 美化公園鋪石屎 5樹枯死》,說房署好事多為,在泥地上舖上石屎作「美化」而令大樹枯萎。熟悉環境保育的iTxxHK老版主當然氣得破口大罵,但當日老頭正為背書而兩眼昏花,故只簡簡單單應了一句:「柏金遜定律」。既然今日已考完試,謹在此多談幾句。


信不信由你報的讀者讀過林行止專欄後對柏金遜定律(Parkinson's Law)想必不會陌生,但為令各位朋友更易明白,先將老柏的原作《Parkinson's Law or the Pursuit of Progress》第一段抄錄如下。不要嫌長,這是絕對值得讀的:

"Work expands so as to full the time available for its completion. General recognition of this fact is shown in the proverbial phrase 'It is the busiest man who has time to spare.' Thus, an elderly lady of leisure can spend the entire day in writing and dispatching a postcard to her niece at Bogner Regis. An hour will be spent in finding the postcard, another in hunting for spectacles, half an hour in a search for the address, an hour an a quarter in composition, and twenty minutes in deciding whether or not to take an umbrelaa when going to the pillar box in the next street. The total effort that would occupy a busy man for three minutes all toold may in this fashion leave another person prostrate after a day of doubt, anxiety, and toil."

是否非常熟口熟面?對!這就是公務員的工作生活!老柏寫下這本管理學上的經典正是因為他當年親眼所見:英帝國戰後明明穩定下滑,殖民地丟完一個又一個,但為什麼在國力日衰情況下公務員體制以至連制式航空母艦都屈指可數(今日更是一艘也沒有!)、沒有美帝國支持連阿根廷也打不過的皇家海軍人數卻會愈來愈多、開支亦愈來愈大?

看罷老柏全文,以廣東話只需二字已可概括:「扮忙」!一如上文為例,以利益為先、分秒必爭的商業機構三分鐘可完成的工作,在舊制公務員尤其文職手上可能要用上一日!林行止對此可說是深惡痛絕,在房署某貪官出事後不止一日大罵在廉署錄影中只見他簽文件(唯一與工作有關)、看報紙(也還勉強說得通)、數銀紙(若不貪污連這也省掉)、講電話(對方是誰沒有說明)與撩鼻屎(以後見到房署文件可要小心,閱後似乎要洗手)!老頭以前也寫過,公務員人工高一點沒所謂,只要換得廉潔可也是值得,但若是既懶且貪可真是枉生於世上為人了!

(當然,亦有「物有所值」的公務員如醫生、差佬、消防員等。)

當然因循苟且只會造成浪費糧草,但若真的閒得發荒,一年工作量要比寄二三百張明信片也有所不及又如何?在如此窘局下唯有無事找事做...雖然有關工作只會造成破壞而非建設!以文首所說新聞為例,雖然石屎只會令樹木受害,但對官老爺可著實有益:

1) 在檔案上有「美化環境」這一名堂,令人以為該部門的確非常忙碌、重要;
2) 最重要的是令今年預算可以盡用,否則今年用剩下年預算可能被刪減。

對於這兩點可不止政府部門。老頭經常出入香港某三所大學校園,見到不少工程項目令人非常好奇:例如為什麼一座建築物要年年搭棚大修?混凝土的結構非常耐用,絕無年年大修的必要,即使外牆也用不著年年翻新,若有關工程使用期限只有一年肯定是偷工減料;又或將同一座建築拆完又起、起完又拆,甚至有些奇怪而無聊、起完一個用家也沒有的建築也要用上大量銀子而起?有一次老頭向一位「非常計較效益」的建築公司東主朋友詢問,說了半天可想不出除上列兩點以外的原因。

既然這所謂Rolling Budgeting能造成如斯浪費、冗員與日俱增,可有什麼方法解決?答案非常簡單:便是會計一年級必修的零基準預算(Zero-based Budgeting),以令所有不應再存在的開支在新年度被「陰乾」。

可惜Hip Hop同樂會只熱心鼓吹殘害市民的銷售稅,對社會真正有益的卻噤若寒蟬。

3 comments:

  1. 我一直有疑問道路工程可否安排好少少, 我家附近的馬路一年內維修重鋪數次, 一次水務署, 一次電燈, 一次煤氣...舊馬路被翻新後, 接著又被另一工程搞壞, 再新修好, 又再搞壞...循環不息, 同一地點時間也連接得很好, 每當馬路新修好, 便有另一幫人搞破壞, 一條馬路修上數次, 為何不可先安排好些, 只需要一次重新修路? 也省了挖土的時間吧=.="

    ReplyDelete
  2. 何不考慮好似私人機構咁, 一年所駛既錢比budget少某個百分比, 就可以從慳到既錢當中抽一部份作額外花紅.

    當然, 先決條件係最初既budget要合理, 唔可以set得高到太離譜.

    ReplyDelete
  3. 大人果真妙筆生花...
    又上一堂好課...

    ReplyDelete