Sunday, July 22, 2007

BA三部曲.第二章.「富貴」MBA (上)

“Aut Caesar aut nihil!”

以上為一封著名的莫札特老爸給兒子的信最後一句:「不成凱撒便得隻桔!」,莫札特老爸對兒子管教嚴厲是有名的。當然莫札特的成就可說是遠遠超乎其父的想像,但另一方面在生活上卻不理會其父的喝止,娶了一個以大駛而聞名的妻子,更有不少老莫的狂熱支持者認為老莫三十七歲便改行賣咸鴨蛋主因便是為餵飽其妻無窮無盡的開銷,男子選妻豈可不謹慎哉?


看官可不要以為離題,「不成凱撒便得隻桔」正是本文主題MBA的最佳寫照。以手上資料所得,第一個MBA應為帝國德克茅茲學院(Dartmouth College)於1900年開辦,到現在大約有百年歷史,但真正令人常掛在口邊卻是近20年的事(大約八十年代末期),不少老牌大學如英國的牛牛等都是近十年才不得不向荷包低頭,冒著老學究的反對聲音巨浪而開辦。在討論為何以「不成凱撒便得隻桔」形容MBA,不如先看看這收費幾乎為最貴的學位價值何在。

當打開MBA申請表,大多數學校都有「選擇MBA原因」一欄,而個人自述(Personal Statement)更是正規大學大多數課程申請書必不可少的元素。以MBA而言,可供選擇的答案應不離學習「管理知識」、培養思維等冠冕堂皇的答案,或以圖轉行、升職加薪、廣結人脈等不宜宣之於口、又或以委婉同義詞代替的勢利原因。

岳飛與宗澤論戰陣說得最好:「運用之妙,存乎一心」。人性這東東是最不可測的,無論戰場還是商場,只要涉及人性而「依書直說」往往死得最慘。完全未見識過戰陣而照搬兵書的趙括下場如何不用多說,就算是有一點行軍經驗的馬稷只要一抄兵書、不會看實際環境下場也好不到那裡。大多數讀MBA的人都至少有三五年工作經驗(有關Fresh-graduate報讀MBA容後再提),可說是要見識的商業技巧也見識過,包你撞正大板的死知識學與不學也沒有相干。若商科知識的確如此貼近現實,也不會落得被教父級的Jeffrey Pfeffer如此奚落,亦不會常被商界歷練過的人視作笑柄。

當然,亦如上一篇所說,商學院會理直氣壯地告訴你,他們傳授的不是「死知識」,而是以由哈佛帶起的個案分析(Case Studies)為主。姑勿論所謂個案分析被人嘲笑為「拿二三十年前的舊聞企圖令歷史重演於今日」,即使負責編輯資料的朋友能與時並進,每年為學生提供最新個案也改變不了一個性質缺憾。

就以近年大行其道的「危機管理」來說吧,隨著安隆、阿花安達信、WorldCom等公司出現問題,又或政治經濟危機如世貿事件、全球暖化等布殊大帝直接或簡接搞出來的傑作,「危機管理」經常被掛在從來沒有面對過危機的商學院教授口邊(少少題外話,近年他們的確面對一個新危機,在下篇DBA再詳談)。想像一下,或許你在市區中心的商業大廈、又或全海景的教學大樓,亦可能是如新加坡某校樹影婆娑的遠東分校,在冷氣開放、有咖啡茶點招待、圍著一班熟悉的同學、可能比貴閣下更少實戰經驗的「學者」心情舒暢、優哉悠哉地討論「危機」,既不會剛被上司面如鑊底地問候貴祖宗、亦無三唔識七的股東甚至David Webb在你面前兜口兜面詰難、更不會債主臨門、在電話線被切斷下門外有彪形大漢三五成群接你放工,如此討論能談出什麼個以然來?

現實是不能被彷製的,過去事件如是,面對前所未有如世貿事件更沒可能事先猜測然後來過危機討論。李鴻章說得好:「看人挑擔不費力」,對事件作馬後炮評說易,身處其中仍能冷靜應付卻難,而且「馬後炮理論」用於現實是否有效亦是一個疑問。若說多討論有助大難臨頭時應付危機,只怕亦未及社會大學來得貼身到肉、更不及其千變萬化。當然,不少商學院都會邀請商界鉅子主持講座,如以香港為例打敗米老鼠的盛老、魚翅航空的陳老常為各大商學院MBA座上客、亦在不少商學院中掛名為教授,但他們於百忙之中,一學年最多只能貢獻幾小時,能進行多少深入詳談?

若然MBA的確對知識層面沒啥助益,那接下來利益為上的修讀原因便變得相當重要。MBA能在近二十年成為炙手可熱課程的主因不離其廣告常說畢業生人工如何如何、被那個那個大企業爭聘,尤其當布殊大帝(George. W. Bush)及Jeffrey Skilling這兩位被譽為哈佛商學院智慧、道德雙星(Twin Stars of HBS in Wisdom and Moral)於二十世紀初成名後,以MBA作鯉躍龍門的跳板一說被吹捧得彷彿是事實,各地推出的MBA排行榜更是不計其數。但是,MBA是否真能化「腐朽」為「神奇」?

打開MBA畢業生平均薪酬的確令人口水直流,但這究竟是MBA令畢業生身價暴漲、還是畢業生本身了得反造就了MBA的光環?英國經濟學人研究小組(Economists Intelligence Unit)的MBA排行榜是出了名得啖笑的,其結論之古怪亦令幾間著名商學院如Wharton、HBS一度拒絕參與(如2003-2005年度兩者經常缺席,但怎看也不似是世界一百大不入吧)。但只要撕掉有關名次那幾頁,其出版的“Which MBA?”確是一本不錯的商學院資料手冊,除開一大堆數字外,其文章亦非常有可讀性。有關MBA畢業生能否從低薪職員一躍而成打工皇帝,其提到一句引述非常清晰明瞭:

「MBA的確可令你在找工作上有更多選擇,但絕非能點石成金,這亦是最多人誤會的一點:單單學位本身不能為你帶來好工,最重要的是你之前有什麼經驗、會做什麼,這才是關鍵(An MBA gives you more options, but not the exclusive right to jobs. This is what most people fail to realize – a degree alone will not nab the job – it was what you do before, and while you are there, that matter)」(Who recruits MBA Graduates)

在申請MBA時,校內成績、豬嘜考試(GMAT)雖佔了一定比重,但一如一句老話:「分數不代表一切」,更重要的是你的僱主推薦信,當然亦包括貴閣下入學前的服務單位及職位。雖說小型公司入名牌大學MBA大不乏人,但著名企業至少佔了一半以上。當學生本身背景、人工已是最出色的一群,亦處於薪酬遞增最快的三十多歲,更有不少是公司資助學費的明日之星...究竟他們高昂的薪酬以及所謂入學前後的薪酬差異是本身的功夫、還是商學院學習吹水兩年的功勞?

4 comments:

  1. MBA最大的功用是讓這一群"明日之星"互相認識, 兩年的相處時間, 足夠認識一個人, 亦足以令陌生人變成商業夥伴。正如很多家長想子女入讀名校為的除了師資, 學習風氣, 智識以外, 就是為了同學間的網絡, 入讀老牌名校多是名門後代, 總有點得著吧+.+""

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  2. agree w/supery.

    btw, 如果那個MBA課程不用考GMAT, 那個MBA不讀也罷.

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  3. 若兄, 有個問題想問(懶去爬文 :P)
    小弟而家Jupas既choice全部都係Pure Science, 如果將來要從商係咪要再修讀一d關於商業既科目?

    定係有其他路都可以行?

    請原諒小弟無知... 因為小弟真係對商科完全咩都唔知...

    THX

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  4. karl yip老兄:冇太大關係,尤其數底好既Science Student eg.Maths, Phys在某些商業機構會有壓倒性優勢,見:

    http://dodderer.blogspot.com/2007/04/blog-post_06.html

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