Saturday, December 22, 2007

BA三部曲.第三章.「高深」DBA (上)


「正是你在牛牛時牛牛開MBA的吧?」
「係,我地都尊稱佢地水魚。」
「雖然牛牛冇,但近幾年唔少學校開始搞DBA。」
「我都聽過,ED叫雙重水魚!」


這朋友可真是有點「忘恩負義」:剛剛親口承認「扲水魚的代名詞」MBA為他們這些「非實用」學系補貼了不少經費,不出幾秒便稱呼其MBA同學為水魚。有說「飲水思源」,這傢伙的態度真是要不得也!


回到正題:DBA者,所謂工商管理博士(Doctor of Business Administration)之謂也!諸位可不要以為這物體有什麼歷史可言:開設院校直到今日仍是甚少(以AACSB數字其會員於2003年時只有不足十分一有這玩意兒),現首先從兩方面介紹為何DBA是一水魚課程:學術要求與出現原因。

先說所謂學術要求:DBA支持者總喜歡說:既然叫作DBA(Doctor),那豈會不是一「合乎水準」的「博士學位」?不客氣點說,說出如此沒有水準的「論據」,那位仁兄的學位「黃金含量」倒真令人有點懷疑:莫說野雞大學也叫「大學」,學位的名稱向來也只是一個參考:英國牛牛大學的Bachelor of Civil Law雖然名曰Bachelor,但實際上是一個不折不扣的碩士學位;相反美帝國充大頭鬼的「3D」:MD、OD及JD雖然申請人必須先持有第一學位,內容卻只是等同其他國家的學士程度(嚴格而言不止三款,在美帝國尤其與「醫」有關的也是這種先持第一學位、繼而再修讀的「專業博士」,例如VMD等)。

或問:MD、OD及JD名字上完全是Doctor,為何不是博士?就以老頭最熟悉的JD為例:所謂Doctor據說源於美帝國東北部某名校,該大頭鬼始祖認為既然JD申請人與其他博士學位一樣須持有本科學位、亦一如PhD一樣須撰寫所謂「論文」,豈不應冠以Doctor名字炫耀一番?但「論文」這東西嘛,其實是相當廣泛的:近來什麼活動教學愈來愈流行,有不少初中的晚輩家課冊上都有跟DBA一樣所謂「論文」項目:當然那篇論文已是初中生傾盡全力之作,但我們欣賞年輕人努力之餘,也不應混淆是非,將那同是叫作「論文」的初中習作與PhD的「論文」相題並論。

那DBA的問題出在那裡?要說明DBA的「論文」為何不夠水準,當首先從PhD說起:世界各地對於PhD要求不一,由最簡單的英國制(一篇論文完全了事)到比較煩的帝國制(先Coursework再Qualifying Exam繼而論文)以至睇見其麻煩程度就唔想讀的德、俄制雖然要求不一,但關於論文都有一共通點:包括Dissertation Committee尤其External Examiner。

(關於帝國制PhD可參考由加工博士narius叔叔所寫的PhD and Beyond:http://www.discuss.com.hk/viewthread.php?tid=4991815 )

Dissertation Committee/ External Examiner是什麼一回事?narius叔叔在這一點有點簡略,簡單而言當PhD進行Oral Defence時,能否通過可不是閣下「老細」說了算,在這Dissertation Committee裡除閣下「老細」外,或有閣下學校的其他教員(Internal Examiner),但更重要的是從外而來的相關專家在座(External Examiner),而令閣下的論文能起所謂Peer-Review的作用:只要Committee任何一成員對閣下論文大力反對,便只能說一聲下次再見了!

對於DBA的要求,老頭跟narius叔叔研究了Harvard網頁半天也說不出一個所以然來:Harvard商學院的有趣處是其Doctorate學位以科目劃分:Accounting and Management、Management、Marketing、Strategy及Technology and Operations Management為DBA;Business Economics、Health Policy Management、Organizational Behavior、Science, Technology and Management 為PhD。

其PhD的有關介紹與一般PhD全無二致,但位於同一學院的DBA卻是奇怪得很:說起畢業要求時可不像其他PhD課程一樣說什麼Dissertation Committee,五個DBA無一例外只有一句:

"All students must write a dissertation. The defense is oral and open to the public."

一如上文提到,論文要求不在是否叫論文,亦不在"Oral and open to the public",而是有沒有一個能令你讀多幾年的評核制度。當然,有關DBA要求沒有提到並不代表一定沒有,老頭跟narius叔叔兩個老頭看了老半天也沒有絕對把握,但首先這「奇怪的巧合」寫法已是啟人疑竇,二來除Harvard外看了不少院校DBA課程要求,Dissertation Committee或External Examiner簡直是一稀有物:當然老頭沒有興緻逐一寫信查詢,但武斷一點而言,只要沒有相關要求的所謂論文根本不是博士論文:若完全沒有相關要求的也算是「博士」,一樣要寫論文、一樣叫作Doctor的JD也可以自稱Dr了!當然,閣下的DBA論文是有水準之作,但只能怨DBA先天上設計問題,令人對閣下大作有點信心不夠了!

至於不少DBA洋洋自得的所謂「論文字數」則更是爆笑:雖然要併十萬八萬字是一頗麻煩的事,但誰說字數多代表質數符合水平?說起字數的問題,不得不提一篇放在Word上只有30頁、連註腳只有7,490字(以英文譯本為準)的Zur Elektrodynamik bewegter Körper,若字數是一個值得炫耀的東東,這篇七千多字的便肯定不合格!

Zur Elektrodynamik bewegter Körper是什麼東東?即後人稱為「狹義相對論」者也!(待續)

17 comments:

  1. I believe Harvard Business School launched their DBA program in the mid-90's. Ten years ago, when I went to the Graduate school fair in Philadelphia, Harvard and Boston University already "promote" their DBA program in their brochure.

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  2. 其他「D」我不是很清楚,但JD是始於1902年的芝加哥大學,中文wiki的「專業法律學位」頁有一點點簡介。(咳唔…那是我寫的)

    那時芝大法學院奉行差別待遇:高中畢業生入讀視為普通大學生,畢業時頒授LLB,大學畢業生入讀則視為研究生,畢業時頒授JD。至於他們的畢業要求,亦應該並非劃一的,LLB學制普遍為三年左右,JD則為兩年,直至各大法學院追隨哈佛法學院的步伐,將法學院課程劃一改為三年。

    其實說JD、MD等學位名不符實,很大因由是各種社會變遷所造成的。Master、Doctor這兩個學位的級別高低,以前是沒有特別區分的,不過事實上,近二、三百年來,「Doctor高於Master」的形象已浮現多時,只是由於高學歷的人始終太少,兩者之間的差別對於當時社會來說不太大而已。

    回說DBA,芝大(又是芝大)這一所長期在Accountancy、Economics與Finance領域傲視同儕的學府應該也是很早以前就有DBA了,高官陳家強也就是芝大的DBA。我有一個想法:或許,芝大及某些的大學的DBA是專門給他們自己的MBA再進一步、由實踐走向學術的,而PhD則是給科班出身的人直接投身學術。當然,這只是我個人未經證實的一個想法而已。

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  3. rayyam兄: Harvard DBA屬近年是肯定,但除Business Week外找不到有力證據證明,另有關所有DBA何時出現於下篇會略提;

    KK兄: JD源於芝大是知道的,不過肯定的是JD與PhD絕對是兩回事,當美帝國M.Phil屈指可數下,以coursework為主的JD與PhD分別更明顯,當然莫說有貨真價實的法學院博士JSD在。

    大約十年前曾至少有兩個JD來香港教(均非法學院),自稱Dr.後成為其他美帝國海龜同事眾矢之的,後來兩者都灰溜溜將其"Dr."大號拿下:若JD真是Doctorate他倆可不見得會退縮。

    另,看罷不少DBA所謂「論文」要求,可看不出那些要求與「假博士」JD有啥分別,單從研究水平而言,DBA頂盡都與JD相差無幾,至於其餘所謂coursework部份亦在下一篇再談。

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  4. KK兄,陳家強應當唔係DBA,如果係的話,佢點能夠做到HKUST SBM Dean呢,哈哈,DBA應該會連立足都成問題,據小弟考究,佢應該係 PhD. (Finance)出身。

    (利益申報:小弟讀緊科大會計)

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  5. 回「若缺齋老人」:

    不少人對MPhil存在的意義一直成疑,有好些學界中人一直主張research degree要一個足矣,開辦MPhil彷彿是多此一舉。我抱持的態度卻是相反的,由於現時碩士多以taught master為主,作為conversion master的存在,予以非該學位主修科的畢業生入讀,我認為PhD作為學歷的頂端,應以一個research master作為前一級別的梯階。由某主修科畢業後直接修讀該科目的博士亦無不可,只是收生應當嚴格審慎,確定該生是否擁有獨立研究的能力和成為學者的潛力,否則便彷如「一步登天」。

    美國的master degree絕大部份都是taught master,不似歐洲或其他國家的傳統制度般以research master或coursework master with research為主。早年不少美國人常說和其他國家比起來,美國就是天堂,現在想來,那裡既然人人「一步登天」,果然誠不欺我。

    我有一點堅持的是,博士學位的頒授條件,必須包括一個高水平的研究在內,但對於博士學位是否應有大比重的coursework存在,我個人是沒有意見的。對於DBA是否抵得上「Dr.」大銜,應以學位本身能否反映學位持有人的學術能力為依歸。誠如兄台所言,若對研究論文的要求太低,則有「假博士」之嫌了。

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    回「derrick」:

    陳家強是Chicago的PhD。我後來問過了朋友,在我記憶中在科大的那位Chicago DBA,應改是早幾年在會計學系當系主任的一位教授,但現時已不在科大任職了。是我弄錯了,十分抱歉。

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  6. 想問下點知美國的某一學的某一MASTER PROGRAM係咪TAUGHT MASTER

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  7. 回「K」:

    學校應該會在網上公佈其學位課程的畢業要求(degree requirements),如論文並非條件之一,即理所當然是taught master矣。

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  8. The history of DBA is much longer than you expected.
    http://www.hbs.edu/centennial/businesssummit/speakers.html
    http://www.indiana.edu/~bulletin/iub/business/2006-2008/faculty.shtml
    http://www.ed.gov/about/offices/list/ous/international/usnei/us/edlite-research-doctorate.html

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  9. k/ sapere兄: 想來是指美國的「PhD安慰獎」MA/MS?這可比較麻煩,最可靠方法都是到該校網頁查閱是否有提供純MA/MS。

    Anonymous兄: 多謝資料,然而看首兩連結,唯一相關的是有一六十年代的Harvard DBA,對於Harvard的DBA年代實在有點沒把握:究竟是多年以來一直存在、還是如清華法學院一樣中斷了幾十年,最麻煩的是沒有Primary Source佐證。

    當商學院誓神劈願說DBA是Doctorate時,美國教育部(第三條連結)當然不會如此落人家面子,但請再細看原文:主旨是DBA雖有Doctor稱呼,但那份「論文」根本不夠格!

    有關DBA的歷史、近年如狗屎苔(柏陽先生用語)般冒起的情況在下集再有討論。

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  10. Harvard's DBA was established in 1922:

    http://www.hbs.edu/about/history.html

    http://www.businessweek.com/bschools/rankings/full_time_mba_profiles/harvard.html

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  11. Anonymous兄: 謝補充資料,可真是非常有用,已對正文作出修改。老頭聞過則起,主觀論點也還罷了,若見有客觀資料有錯還望指正。

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  12. 若缺齋兄,我由DISCUSS已有睇你的文~知你對外國教育好清楚~學校D人都可能無你咁清楚我仲有年多就大學畢業(ECON MAJOR)
    諗住讀個去US 讀個MASTER, 但朋友話呢D 係TAUGHT MASTER無咩用.唔知係咩一回事呢?我自己心就想睇中個E個,可唔可以幫我睇睇? 多謝你!!
    http://www.econ.nyu.edu/graduate/ma.html

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  13. K兄:可能因為美國對master的的態度比較奇怪吧!大多數MA/MSc都是對PhD落敗者的安慰獎,少數獨立的taught master又被認為是大學K錢用的,但奇怪的是明明也是K錢的MBA/MFE卻被同一批人奉為至寶。

    有沒有用視乎閣下的目的了,但單以同類課程而言NYU這個也算不錯,其餘同類課程在Duke、Johns Hopkins亦有提供。

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  14. 若兄有冇諗過出書? 我覺得你的文章對E家HK人盲目咁讀BA有D提示作用. 同埋你對商科教育咁清楚,介唔介話我知你係邊讀書同讀咩??
    其實我初頭想讀完UNDERGRAD爭機會入IBANK, 不過自己GPA只係AVERAGE, 所以而家想讀個MASTER之後番黎發展. 讀呢個MASTER, 我自己當然希望可以易D搵工,如果美國人當佢係垃圾,咁我自己學多左野, 再番黎, 對我的人生都好D GE.

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  15. "一如上文提到,論文要求不在是否叫論文,亦不在"Oral and open to the public",而是有沒有一個能令你讀多幾年的評核制度。當然,有關DBA要求沒有提到並不代表一定沒有,老頭跟narius叔叔兩個老頭看了老半天也沒有絕對把握,但首先這「奇怪的巧合」寫法已是啟人疑竇,二來除Harvard外看了不少院校DBA課程要求,Dissertation Committee或External Examiner簡直是一稀有物"

    In Australia, Dissertation Committee and External Examiners are both existing for the assessment of DBA disseration. For example, University of Newcastle has Research Committee & Ethics Committee and makes use of External Examiners for the assessment of its DBA dissertation:
    http://www.newcastle.edu.au/policylibrary/000580.html
    http://www.newcastle.edu.au/service/committees/human_ethics.html
    http://www.newcastle.edu.au/policylibrary/000775.html

    Other Australian universities have the similar mechanisms.

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  16. The UK universities also make use of Research Committee and External Examiners for assessing its DBA dissertations, e.g.
    University of Manchester
    http://www.mbs-worldwide.ac.uk/programmes/dba/assessment_feb08.asp
    Durham University
    http://www.dur.ac.uk/dbs/degrees/research/dba/durham_programme/assessment/

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  17. Even local DBAs also make use of External Examiners:

    PolyU:
    http://www.polyu.edu.hk/mm/Syllabus/MM6995.doc

    CityU:
    http://www.fb.cityu.edu.hk/dba/content.cfm?category=programme/teaching_and_learning&page=assessment_strategies

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