Thursday, March 20, 2008

會計入行FAQ (三) – 入學篇 (二)

Q.2 會計知識很有用,何不花上三年?


A:緊隨「興趣」後,另一選修會計學位的理由為「有用」。

這理由邏輯上本已有點問題:那一學科會完全「無用」?若然「有用」是理由,那答案可絕不會局限於會計而是任何一門學科。

當然,會計雖是一沉悶得要命的學科(親耳聽張五常說過「曾選修過兩個學期會計,真係唔明將D數無無聊聊搬來搬去搞到咁複雜做乜!」,老頭按「唔搞到咁複雜會計師食乜?」),用途總是有一點點的,但接著的問題是:是否值得為那一點點會計知識的效用而浪費三年(以至更多)?

或許將「效用」分成兩層次比較容易說明:前者為一般認識,後者為純熟以至精通。

先說前者吧,會計學位課程大同小異,但以行外人而言若有意作基本認識,老頭個人意見為四科足矣:

1) 財務會計(Financial Accounting):為會計一切的基本功,若要知會計是什麼一門無聊事只需看畢便已知為何會計主修生被整得叫苦連天、一邊喊一邊讀。若然不知死活想再進一步,這一科亦是基礎所在;

2) 管理/成本會計(Managerial/ Cost Accounting):除一般財務會計知識外,更強調公司內部運作。

3) 稅務(Taxation):不少人(尤其生意人)根本不屑浪費精力在財務報表上(有關這問題亦在事業篇再深入探討),更「窩心」的莫過於究竟要被吮血的豺狼 – 稅局搶去多少血汗!稅務雖是最多人關心的課題,但非有財務會計根底者絕對難以看懂;

4) 財務報告(Financial Reporting):無論真正懂看還是不懂裝懂,不少人都會說公司財務報表對認識公司運作以至投資決定非常重要。財務報告雖有不少是會計/核數師為令人以為非常專業而搞出來的無聊事(首推Deferred Tax:莫被這好像很專業的名詞嚇倒,根本是非常無聊的無事生事!若看字面以為是什麼稅務安排可是大錯特錯!這是一稅局完全不會過問、對管理層作決定完全無影響、對投資者利益亦泛不起一絲漣漪,簡單說對任何財務報表用家影響皆零,只是會計師為「證明」自己存在價值而無事生事!),亦有不少分析工具因所謂「新會計制度」而褪色(包括最常用的市盈率P/E Ratio),但財務報表總是與投資者最為相關的項目,亦是大多數行外人希望了解會計的目的。

至於其餘嘛,可是看看也無妨、不看也不見得有什麼損失。例如審計(Auditing)這一科吧!有位非商學院同學曾問老頭「若我考了ACCA的Auditing試卷,是否能勝任Auditor職位?」,老頭笑曰「放心,我可以寫包單,單是讀了Auditing絕對不會令你學會Audit,亦不會令你更擅長與Auditor溝通!」。

不願相信的朋友可到書局找本Auditing教科書看看,各位看書前請先用豐富的想像力想像一下,究竟這名目看來很專業的書會教什麼?可能你會想像是什麼了不起的技巧,令你對會計報表的錯誤明察秋毫、又或是像老頭的同學以為是什麼具體方法對會計紀錄作出驗證,又或為什麼從事核數的女孩都會一日不見如(老)三...

誰料一打開,相信大多數朋友反應會跟老頭當年一樣:立即打電話問友人是否買錯書!友人問曰「係咪一條數都冇?」「係!成本都係吹水野!」「咁冇買錯了」...

(嚴格而言有一條「不是數學」的公式:Audit Risk = Inherent Risk X Control Risk X Detection Risk,但這的而且確不是用來計的,只是作為"Professional Judgment" - 只有工作上累積而非「讀」出來的判斷時作參考,意思為以數式表達兩句說話:「個客盤數愈亂,核數師便要多花功夫驗清楚以減低風險」,但這明明兩句說完的概念足足可變成整本書1/3或以上!

曾見過某名校某些名頭好像很大的「學者」一本正經企圖將上列「公式」用來計算,老頭笑彎了腰後將那篇大作傳給兩個Audit出身朋友(一個Big 4一個Local Firm),兩人回應跟老頭腦海所想完全一致:「條友肯定一日Audit都未做過」(根據學校網頁資料,幾位作者的確沒有從事Audit實務的紀錄!真正學術科目也還罷了,會計這純技術性學科完全脫離現實還要對業界指手劃腳未免有點...)!

老實說,真是不知道會計有啥值得研究的「學術」價值!)


如此長氣說了半天,只是想說除上述四科外,其餘課程跟一般人所需實在沒啥關係,例如那一科Auditing簡直是一紙上談兵的武功秘笈:上面記載著人家一拳來時,你應如何一腳應對。當熟讀武功秘笈後,面對泰臣來勢洶洶的一拳,能否非常理想地還以一腳真是大有商榷餘地。

堅稱課程非常實用的朋友不妨進行老頭大半年前在《BA三部曲.第一章.「實用」BBA》提過的實驗:在頂尖會計學院中找一個名列前茅、能將市面所有核數教科書倒背、但完全沒有經驗的高材生,提供一切核數所需文件後,看看這位高材生能否「學以致用」?

假如這位被擺上台的可憐高材生幹不了,會計學位能否令人對會計知識有深入認識不言而喻:沒有幾年經驗,那能掌握無事生非得過份的會計準則?

回到文首提到的兩大程度:對會計有一般認識或純熟、了解。前者卻只是所謂「三個月學會會計」的Conversion Programme一半課程!即使學得比較寬鬆,修四門課亦是一年半載的事,但若是要了解得專業程度卻要多陪上十年八載青春。回到問題的根本:為多學一門知識而額外付上十年八載是否值得?學問三百六十門,比會計更有意義的佔了三百五十九,若所有有用的知識都要達專業程度,可應了南華真人「吾生也有涯,而知也無涯」之歎了!

有曰本科生活只有一次,若只需尋求一般認識而非深入了解,大不了選修四門基本科、再賴皮一點索性可旁聽,何苦要陪上寶貴的大學生涯?

15 comments:

  1. 基本上e+大部分學科都係咁,o係學校混幾年根本做唔到D 咩,亦無辦法唔承認,十幾萬當中至少十萬只係為左張畢業証書。

    若然張畢業証書其後唔值錢o既話,咁真係陪了夫人又折兵。

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  2. I think acct has some use gei
    like if you wanna open a company you should know some knoweldge abt financial statement and mgt acct. but 3 years in acct really....

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  3. 其實對老齋主言論, 我都一直有意見... 就我們的大學學位, 物理化學生物其實更具研究價值, 什麼勞什子auditing真是....

    說回我的大學生涯, 那科什麼Strategy Management, 什麼cultural web, 什麼hard and soft HRM, 真是沒東西吹, 找事來吹... 連lecturer及tutor們, 問這些東西要來有啥用, tutor 都還好, 老實笑笑不語便算, 鬼婆lecture 就用高八度講解現階段我們只是了解個basic, 到讀master 時便會用d case 去講... 真係靠!!

    但我們的會計學位, 除了齋主講果幾課外, 的確全部都是管理, 商業應用等, 豉油豆粉糖茶混作一碟的東西, 也不是完全沒用, 只是不及物理生物化學專門而已...

    說回物理生物化學, 我認識不少在上三大修畢這些科的同學, 在香港社會, 我見佢地搵唔到自己優勢, phd 佢地冇本事讀, 讀到個master 都仲話可以返中學教書, 有時冇錢讀上去, 楂住個Bsc 只流得在街坊補習社教數學, 相比在下, 總算混騙得餐清茶淡飯吃呢...

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  4. WYJIMMY:
    "除了齋主講果幾課外, 的確全部都是管理, 商業應用等, 豉油豆粉糖茶混作一碟的東西, 也不是完全沒用, 只是不及物理生物化學專門而已..."

    作為非商業學院出身的人, 我都覺得不少課程內容不是完全沒用. 不過要用三年本科時間去讀內容可在三個月conversion course或一年post grad dip教完的東西. 是否值得?

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  5. 我地商學院人會咁睇:

    economics / managerial accounting 果d 我地會視為興趣科目, 雖有吹水野, 但都有實用之處, 真真正正有個"tools"比你去evaluate 商業世界上既野... 令你容易去簡析, 表達比老闆等, 而家發生既咩事, 在未讀呢堆野時, 其實係略略知咩事, 但好難用口或文件表達...

    簡單講, 讀得呢d 野, 工作上好多野可以出口成文...

    strategic mgt都唔係完全冇用, SWOT, 5 PESTEL, 5 forces analysis 果D 都係將一D 本來好主觀好虛蕪既野言語化, 但有d topic 實在太空泛, 同埋廢話, 好似 3 LENS 咁, design lens 同 experience lens 都係大家已知既兩方向的strategic, 但去到 idea lens 真係完全廢話一堆.. 難怪 tutor 都話呢個lens 係冇咩好講, 因為純粹係 luck, 下? luck 都算 strategy? (所以我呢科都唔高分)

    可能我係算較遲至讀到 degree, 我讀個degree 雖係topup 但都算精華及近代一d, 開頭見 open u 個a/c degree 係financial a/c 1,2,3,4... 嘩! 家陣好似 lcci 咁分四個level? 有冇d dump 雞?

    我揀我果個degree, 就係因為佢都好多新科讀, 如international accounting 的comparsion, comtemporary issue in MA, 這對如果不斷update 自己MA 的knowledge 及 concept很有用, 另外ethical & envirnomental report 都唔係以前d a/c degree 有得讀....

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  6. 一般工作要求只是一個大學學位,大多也沒有特別注明所需求的本科是什麼!
    在我眼中
    所謂的專業/高薪/熱門科目自動成為了對此類科目認識不是非常深人的高材生的首選!
    相反吹水/冷門/競爭少的科目則自然成為了成績不是特別出眾卻愛享受大學生活的準畢業生的選擇之一!
    可惜,本土大學好像沒有如台灣/國外大學擁有能把學生踢出校/無限期留級的成績條件需求!
    不然,滿街大學生失業的環境可能沒今天可怕!

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  7. 三年讀三個月就搞掂既野,徙氣。

    商科十有八九都係吹水9UP,其中HRM,Organizational Behaviour,Strategic Mgt等等都極具代表性,只不過係將一D common sense用一個好似好科學同學術既方式去表達出黎,例如HRM裏面有個叫唔知咩equity乜乜,就係話人工越高伙計會付出越多,人工低伙計會覺得underpaid而出少D力,直頭係廢話中既極品。

    至於咩5-forces,SWOT,PEST...完全係做project專用...

    ck:其實香港既大學都會踢人,但就鬆手到痺咁啦,而且d科太易pass(只要你唔係懶到抽筋無groupmate唔交project唔記得去exam,平時上少十堂考exam前兩晚溫書都死唔去),比少少少少時間都搞得掂。

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  8. To CK and 余虛兄:

    在我的朋友中, 都有人被人踢走, 特別是非Arts subject. 作為一個讀Science的學生, 眼見每一個Semester都是要前一個Sem的科做Prerequisite, 特別是Year 1 & 2, 只要fail差不多所有Core, 就要說bye bye...

    因為Exam要佔50-60%, 又有External Examiner做檢查, 所以卷出得難一點, 並要對某一些學生放水, 要保他們Pass 及 拿到1st Hon.

    但其他Faculty的學生, 就真的一定拿到degree, 真是學識就會低少少...

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  9. leo兄:培養思考能力既科讀完,工作唔識即刻上手倒沒什麼,但以不用思考的技術性學科而言不會上手便一無是處;

    dragon girl:學下無妨,深究這東東寧可請人做;

    wyjimmy兄:對你當然冇用,但對教既人(飯碗)而言就非常有用;

    CK/余兄/a5n9d8y3兄:香港各大學的確有踢人,只是極少而已(尤其商學院)。

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  10. 近年各大學在會計都踩到好行,谷商學院。

    見到若老人和樓上各位對HRM的意見,真是為UST捏一額汗。
    UST BBA第二年好像有一個concentration,是專for HRM的。

    不過,未知各位對這些「半商科」又有何意見呢?
    風險管理(Risk Management)
    [記得今年HKU BSc的壯觀景象,成一二百人入了去讀......]
    數學與經濟(Maths and Econ)
    保險、財務及精算(IFAA)

    這些科目好像較「讀之有物」啊。

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  11. Doraemon兄:

    一話言之有物, 就會萬物歸邊, 以數為尊... 大學數學讀得掂的人少, 被踢的人多, 其中第二年UST就無了半班人, 你可想而知.

    你所謂的半商科, 就唔係吹水, 係有根有據, 可以作研究課題, 所以根本並不是商科, 而是理科, 或者 理科加社會科學.

    HKU BSc多人讀, 是因為由今年開始14合1, 任你選擇, 但死在途中, 相信都已經為數不少. 要量力而為, 真的有興趣才好...

    PS 既然你講得Science, 即你有機會讀過Pure Maths, 我想問你一條Year 1的問題, 但其實小六都可能答得出, 究竟我們的Real Numbers System是由幾多種運算而來的, 由最基本算起???

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  12. a5n9d8y3:
    問group theory麼???
    rational no. 用加同乘就搞掂, 不過real no. 可以用運算搞掂咩??

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  13. a5n9d8y3:
    小弟仍老人既BLOG 既常客=]
    不過好少留言
    我想試下答你果條問題
    我諗一種就OK

    不過你話小學生都識...
    咁我就真係唔肯定啦=.=

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  14. 小弟經常閱讀老人既BLOG但好少留言
    我現在正在煩惱一條問題,望老人給些意見:

    小弟仍Year2 Acct major,正在考慮 Year3應否加修多一個major/minor,在Year3那學年,我最多可修24學分非Acct course

    我想做的有以下幾個選擇(所需學分)
    1. 多修一個財務主修(20學分)
    2. 多修一個"Infomation System"主修(23學分)
    3. 多修一個數學副修(10學分)

    其實我自己傾向多修一個數學副修,因自己在 Year 1/2 時己修了部份學分而成績也不俗(average:B+),我自己又在Math/Stat象裏有興趣,但我身邊的同學/家人話數學無用,又同Acct major無甚麼關系,而且只是一個副修。反觀財務又是主修,又同Acct 有關,故叫我去讀財務。他們話情願我讀IS,也不好去讀Math,話IS始終是一個主修。其實我也知道major甚麼minor甚麼同出來做甚麼,但真的不知如何選擇。
    請老人及各blog友指教。

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  15. 如果ACCOUNT/BUSINESS啲MODELS都係吹水野
    咁社會學嗰啲又係乜?

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