Sunday, January 18, 2009

馮京作馬涼的升學名詞(二) - 大學學院(University College)、通識課程(Liberal Arts)

雖然學術界理論上是崇高的、學者應該是窮的,但世事往往沒有如此理想,畢竟人生於世上錢是必不可少,尤其現今大學所謂排名橫行,甚至有不少學校以爭取排名而非教育、研究為辦學宗旨,在聘請師資、發獎學金以至多賣廣告等都會影響排名下更是在在需財!想當日友人對學校向一位形象頗差但大量捐款的商人頒授榮譽學位時戟指大罵,真是有點迂腐了。


除政府撥款及私人捐獻外,大學主要收入來源自是學費,其中校外進修學院更是重要收入來源。但以香港而言近年各大校外進修學院有走向以副學位(Sub-Degree)及成人教育(Adult/ Continuing Education)為主而將學位級學歷收回或回歸「主校」(如香港大學太空學院的Space曾盛行一時的會計、管理學位據云已不再招收新生)。

當然,單以副學位及成人教育所賺有限,最重要的「現金牛」還是自資學位,尤以授課式碩士為最(Taught Master)。雖然已聽過不少朋友對香港各大院校Taught Master之多不以為然,但說起這業務跟已窮得發荒的英格蘭還相去甚遠:就以單單開設人文學科的倫敦經濟學院(LSE)而言2009年度Taught Master已多達140款!不難想像若LSE另有文、理、工,單是課程總覽已能令多數人電腦為之癱瘓!LSE亦因此而獲「學位超級市場」美喻:只要銀根充足,要入學不是什麼難事…但如文首所言,這也是逼不得已的事。而且只要在畢業時把關嚴謹,也不會對校譽有多大損害。這「寬入嚴出」的生意原則在英國辦得熱火,可不明白為什麼香港人總對與LSE持同一原則的公開大學總懷偏見!

回說校外進修學院,以香港及帝國兩者而言,在香港者不但已逐漸退出頒授學位(或改以與外國院校合辦,如香港大學太空學院引入囂大會計學位以取代其自身的BAcc),而且名目千奇百怪,如香港大學者曰太空(Space)、城市大學曰範圍(Scope)、理工大學曰速度(Speed)、嶺南大學曰老命(Life)、科技大學的cl3更是不知是什麼東東…只有中文大學及浸會大學的SCS/SCE在外國同類機構中比較常見。

帝國(包括頂尖)院校當然亦有類似校外進修部,不過名目上不會如香港般千奇百怪,至少不會為湊個跟教育沒什麼關係的字而將校名改得奇奇怪怪,較常見的有以下三款:

School of Continuing Studies (SCS) – 如西北大學(Northwestern University SCS)、紐約大學(New York University SCS)等;

Extension – 如哈佛大學(Harvard Extension)、加州大學(UC Extension – 注意,UC Extension是極少數相關機構中不頒授學位者);

University College – 如聖路易市華盛頓大學(University College, Washington University in St. Louis)、雪城大學(University College, Syracuse University)等,但亦有例外如萊特島大學(University of Rhode Island)之University College並非校外進修部。

當然亦有例外者,如賓夕凡尼亞大學校外進修部便稱為College of Liberal and Professional Studies (LPS, UPenn)。但無論名字如何千變萬化,是否校外進修部者只要多看也是一目了然。

但帝國校外進修學院亦產生了兩個令人混亂的問題:

首先University College在不同國家有完全不同的意義,例如在其殖民地英格蘭中University College既可為大學學院制中的學院(如Oxford、Durham),亦可為一獨立大學(如倫敦大學中的University College London、諾丁漢大學前身University College Nottingham);

其次不少帝國校外進修學院均會頒授所謂「通識學位」(Bachelor/ Master of Liberal Arts/ Liberal Studies/ General Studies,當然部份亦會頒授其他名目學位如BA、BS等),從而引起另一更易令人混亂的問題:帝國有一類定位獨特的「通識學院」(Liberal Arts College),其中最著名者為威廉絲學院(Williams College)者跟校外進修學院學歷雖一樣有Liberal Arts二字,然而完全是另一回事!

以US News常用的卡內基分類法中,通識學院定義為至少一半所頒授學位為通識學科學位的本科為主學院(emphasize undergraduate education and award at least half of their degrees in the liberal arts fields of study, 如文學士BA、理學士BS),在此定義下以工程、建築而著名的糕包聯盟學院(Cooper Union)雖亦以本科教育而著名,但因所頒授者建築學士(BArch)及工學士(BEng)為數不少而不被歸類為通識學院,如Harvard Extension等頒授的Bachelor of Liberal Arts等更是與真正強調通識教育的通識學院風馬牛不相及!

關於Harvard Extension以往也曾略作介紹,有空時再寫一篇作總結。

10 comments:

  1. 咁University College London
    叫University College 可能只係巧合
    UCL以前叫做London University
    KCL開埋之後合併成為University of London , 咁UCL要比外人知道UCL係UoL既創始成員 , 但又要係UoL既其中一個College
    咁咪索性叫Unviersity College London囉???
    以上言論純粹老作

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  2. 公開大學被視為次等學位問題, 等同香港被同樂會認可的海外港辦學位一樣, 旁人沒可能去了解, 難知底蘊, 乾脆當它沒料到算了...

    甚至有僱主朋友問過: 乜公開大學真係大學黎架?

    我想問公大李嘉誠個校外進修, 係咪叫LISPACE?

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  3. 授課式碩士課程雖然係「現金牛」,不過香港各大院校對呢樣野是有嚴謹把關的。我有朋友係速度(Speed)學院畢業後,獲得香港特許秘書公會學生會員加多年的相關工作經驗。當她申請理大同城大MCG Postgraduate課程,意外地被拒絕,而只可申請公開大學。咁其實本地院校對佢地自己校外進修部畢業生有幾惡劣丫...

    我好好彩係申請電子與資訊工程課程,佢地呢科就因為無乜人讀先至申請成功(我都係海外top-up學位畢業生)。但係讀呢科既時候,依然發現有同學會被肥,咁我地想要畢業,唔可能只係錢同時間就得囉。

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  4. 這好大程度同僱主的識見有關。尤其二千年大專教育「盂蘭化」後,不少莘莘學子為求畢業在八大中,不惜功本報讀各大持續進修學店的副學位課程,間接形成各學店以層出不窮的方式招生,最終致令香江整體教育程度上升時,教育水平反而下降。亦不難怪各國僱主對大部份香江畢業生耍手擰頭...

    我想大家都是不繼精進自己,靠名牌大學來搵工已大不如前。

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  5. 據我了解, 各大專院校對海外學位, 取錄為授課式碩士課程, 會因應該校在港畢業生表現, 以及是否自己聯營去決定, 做個比喻, 速度搵番理大去收, 機會一定較大... 同埋特許秘書公會... hm....

    另外, 個別成績都會被考慮, 以second upper而言, 某d 海外學位的出得太多, 周所詳細"求其", 咁作為院校一定有呢方面資訊(起碼收application 都睇到, 邊d 院校會一大棚second up? 但有d就"罕見少少"?)

    總括海外學位, 主要多針對本地專業資格而言, 我會建議取得本地資格後, 再用資格及經驗去報讀, 機會比較佳...

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  6. 若兄,

    印象中, 本地大學校外進修學院中, 真係有辦本地學士課程的, 還有香港大學太空學院仲有房屋學兼讀學士課程、神大(即係城大)範圍(Scope)之房屋學兼讀學士、及理大的速度(Speed)之兼讀/全日制學士課程而已, 但講多幾年, 恐怕連呢d都無呀。

    >>香港大學太空學院的Space曾盛行一時的會計、管理學位據云已不再招收新生

    唔係據云, 是為2004年已經無呢支歌仔唱啦!

    另, 關於各大學校外進修學院及非牟利兼出名專上學府名稱, 補上冷知識:

    HKU-SPACE
    CUHK-SCS
    HKBU-SCE
    PolyU-SPEED
    CityU-SCOPE
    LU-LIFE
    HKUST-CL3(按:不是OCPE)
    OUHK-LiPACE
    VTC-SPAPE & PEAK
    HKMA-PRIME

    (歡迎各方好友補充)

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  7. Jimmy:

    關於公大李嘉誠個校外進修, 請看對上回覆。

    自從公大開埋全日制, 加上畢業人數上升, 僱主接受度才開始多了; 當然, 論次等, 公大點樣都高過學店的海外港辦學位吧!

    又, 睇番各大forum, 提及各大專院校對本地修讀海外大學畢業生取錄為授課式碩士課程, 有人講過每個course最多收五名學生(公大及其選修冷門科目除外), 官方就無呢一項figure; 而中大就必須要求學生去HKCAA做學術評審。

    我就有以下問題喇:

    如您所言: 收生會因應該校在港畢業生表現, 以及是否自己聯營去決定; 但係睇番有位blog友--強記小廚所講, 就算成績有幾勁(例如second upper或以上),自己聯營都會無面俾, 若然一心想讀本地master的話, 就變相push這些本地修讀海外大學畢業生讀公大嗎? 咁其他大學是否就寧願收本地大學畢業生或者海外留學畢業生,而唔收本地修讀海外大學畢業生呢?

    又, 無本地大學聯營的(如HKMA-RMIT)會愈來愈輸蝕?

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  8. 我都有考慮緊讀美國 extension school,所以好想看看齋兄的哈記伸出來學院的總結篇 :) look forward to your post soon!

    順帶一問,齋兄會否知道extension school的diploma / certificate program的認受性如何? 我只知道老師都是校內faculty,師資應該唔錯. 畢竟讀taught master都好貴呀... cert program = more affordable...

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  9. Karen

    我只是比較本地其他大學與公開大學而已, 我想你誤會我意思。

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  10. Ray兄:......

    Wyjimmy兄:下面已有朋友作答,對於看輕開大的流言只能苦笑;

    強記兄:需求大的已是「猩猩」而不是「現金牛」,雖然的確有熱點taught master比較難入,但大多數也稱不上猩猩吧?

    gravit兄:學歷是履歷表上其中一環,但名校學位也是有價值的;

    Karen兄:謝補充,科大部份已改正;

    猶兄:下星期靜下心來應可刊出。

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