Tuesday, February 03, 2009

「哈佛學位」唾手可得?(下)

無論從本地學位相對遙距學位、本校相對於校外/持續教育學部而言,前者都有先天上的壓倒性優勢。然而,在萬不得已要從後者中選擇時又應如何判斷優劣?


高舉求知欲望旗號固然崇高,不過學位所費不菲,若單單為求知而來只需到網址如麻省理工的http://ocw.mit.edu等已可免費閱讀有關課程內容、甚至觀看教授授課的錄象,根本不用花以萬計銀子;脫下所謂求知的面紗後,選擇校外/持續教育課程的目的無非一為嚇唬不懂分辦的朋友(當然,亦如前文強調若對方熟悉教育制度,只怕嚇唬不成反令人笑痛肚子)、二為用以求職(或升學)而已!

找出這兩個目的後,選擇方面便相對簡單了!關於前者當然以名氣為先:雖然有云哈佛伸出來學院(Harvard Extension School)畢業究竟算不算哈佛人是一個大問號、拿著有關學位而期望獲哈佛人待遇只怕失望居多,但至少哈佛伸出來學院有一莫大優勢:至少大多數人都知道哈佛是啥、亦知道哈佛提供的課程質素不會差得到那裡;相反若拿一間不知是啥的遙距課程放在履歷上,只怕對方不會有如此好興致慢慢研究究竟是啥東西,當要處理上千份履歷時只怕立即落得投籃的命運!

(說到這一點,不妨跟大家玩一個遊戲:名不經傳的學校往往也能找一兩個跟學術沒什麼關係的亮點以「證明」自己差不到那裡,但即使有一兩個所謂亮點也不見得如何優秀 – 就以哈佛為例,何曾聽過哈佛強調自己因為如何如何(例如一兩位什麼校友)所以不是野雞?

遊戲是:不用互聯網搜索,假如閣下看到申請人履歷上寫著美帝國Eureka College會不會認為是好東東?提示是該校曾出了一位貴閣下一定認識的大人物…但即使猜到答案,只怕沒那位朋友會因為這位大人物而對該校另眼相看,尤其該大人物的成就根本跟學術啥關係都沒有!

答案請見文末。)


除名氣外教授面授更是另一大關鍵:吾長輩narius老叔叔畢業於有無鹽大學、男生地獄...之稱的名校加州理工學院(BS, PhD - Caltech)、於財富20(Fortune 20)多年,當日其與老頭幾句閒聊正道出關鍵所在:當看罷一相信絕大多數香港人均耳熟能詳的名校在香港開辦遙距課程,問老叔叔會否考慮其畢業生申請時,老叔叔笑答:

「若有該校教授推薦,我會考慮絡予面試機會的!」

看似平凡的一句即道盡帝國招聘者對學歷的價值觀:學位的價值不在一張寫上校名的紙,而是在學期間學習了多少、表現了什麼。帝國人對推薦信的重視程度可說令香港人難以置信(當然何謂「好」的推薦信又是另一門學問,甚至見過不少於本地大學任教的教職員也對如何寫一封對帝國研究院/公司胃口的推薦信也不大了了,有關詳情有機會再談)、求職上另一能與推薦信媲美的則為實習經驗(Internship)。莫說近來經濟環境差劣,即使以往市道較好時欠缺此兩物,單單一紙文憑效用亦大打折扣 – 校外課程水準不一,即使位於本校的校外部在這兩方面亦明顯不如本校,若然是校外課程的遙距學位更可假設為零。

因此常說在香港求學當以本地大學為首選 – 即使本地大學(教資會資助七大、公大、樹大、珠海、演藝、教院)名氣未必比得上外國名校,但「本校」(On-campus)二字已是無可取代的優勢,更莫說不少外國不知名大學只怕連本校也未必高明得到那裡;退而求其次,若未能獲本地大學青睞者應以公開大學、倫敦大學校外課程為首選(公大所謂遙距課程亦可多修幾科以達與全職修讀相同,Full-Time Workload,當然公大與倫大都以寬入嚴出為原則,入可沒難度但能否畢業是另一回事),詳見《會考肥了怎麼辦》一文 – 有關原則用於碩士課程亦相差不遠。

坦白說不少朋友對公開大學有偏見,若明知認可性未必及公大但追求名氣又有何選擇?校外課程一般收生比較寬鬆,然而試看外國一級名校者(尤其帝國)多要求修讀者部份(數段約兩三星期以至連續一學期)於本校上課,能完全在港修讀者則極為罕見,曾見幾間名氣較大、能與本校教師溝通之相關課程如:

(一) 收生較寬、頒授機構為本校
約翰霍普金斯大學文理學院(Zanvyl Krieger School of Arts & Sciences, Johns Hopkins University):帝國第一所教研合一(俗稱「洪堡模式」,來到香港/中華上國官員口中卻變成所謂「研究式大學」,哀哉!)約翰霍普金斯大學醫、理、外交均居於帝國前列,整體實力能與阿肥大學(Ivy League)平起平坐,其文理學院有所謂Office of Advanced Study,提供多個部份可網上完成部份的碩士課程,然而必須至少於本校修讀一學期;

曾花了不少時間研究這課程到底算不算校外部,畢竟收生以至修讀模式均實在寬鬆,然而結論為儘管模式奇奇怪怪,但頒授機構為Zanvyl Krieger School of Arts & Sciences下,完全能滿足追求名氣者要求;

雪城大學蜜絲維爾公共行政學院(Maxwell School of Syracuse University):早在陳克勤議員成名令香港人熟悉前已在帝國公共行政學位列第一多年,提供「大部份」遙距修讀的社會科學碩士(Master of Social Science),但每年七月要到本校住上兩星期;雪城大學中文名被認為譯得相當傳神:每逢冬季均大雪紛飛浪漫非常,然而七月只怕雪也沒有一片,可惜呀可惜!

由於遙距部份比重相當高,故蜜絲維爾公共行政學院將行政工作交於雪城校外進修部(University College)負責。曾向於蜜絲維爾學習的友人Helen XXXXX查詢該學位是否校外課程,她詢問有關教授後指天篤地保證頒授者為蜜絲維爾,學位頒授與University College完全無涉,若修讀後而出什麼問題各位可找她算帳;

紐約大學嘉娜頓食自己學院(Gallatin School of Individualized Study, New York University):紐約大學是啥相信不用多作介紹,其中食自己學院則屬比較奇怪的一員:模式既與其校外課程部(School of Continuing and Professional Studies)有點相似,但卻是本校一部份:學生可於本校修讀課程(除部份需獲批準外,如法學院)以完成其Master of Art要求;

(二) 如假包換的校外進修部

若堅持外國月亮份外圓,選擇校外進修部時如上應以名氣、能獲本校教授者為優,但其中部份以至全部課程均須於校園上課,能稱上一流名校者部份選擇如:

哈佛大學伸出來學院(Harvard University Extension School) – 本科至碩士

哥倫比亞大學一般學院(Columbia University School of General Studies) – 本科

賓夕凡尼亞大學自選與專業學院(College of Liberal and Professional Studies, UPenn) – 本科至碩士

西北大學繼續進修學院(Northwestern University School of Continuing Studies) – 本科至碩士

紐約大學繼續及專業進修學院(School of Continuing and Professional Studies, New York University) – 本科至碩士

關於其中常見的用語如General Studies/Liberal Studies/Liberal Arts可見另文《馮京作馬涼的升學名詞(二) - 大學學院(University College)、通識課程(Liberal Arts) 》。雖然上列大學都是帝國學校中的表表者,但各位細閱學費一欄後便會明白老頭何以對倫敦大學校外課程如此推崇 – 帝國有質素的大學學費都是貴得嚇死人的!

遊戲答案:其實Eureka College絕非太差的學校,乃一還算前列的帝國通識學院,最為人熟悉的校友應是上世紀君臨天下的朗妮.列根大帝(Epithet Ronald Wilson Reagan);

當然,列根大帝是一位驚天動地的人物,憑利用沒有腦子的戈爾巴喬夫不費一兵一卒消滅了帝國最大敵人蘇聯,其治下歲月帝國經濟更是空前繁榮。通識學院是帝國教育的瑰寶,若其招收閣下到伊利諾本校就讀老頭絕對支持!不過,即使列根大帝名氣再大、Eureka College排名絕不算差,然而閣下認為用上十數萬銀子換來Eureka College的遙距/校外學位會否對閣下事業有太大幫助、Eureka College人會否認閣下作校友?若答案皆非,何苦費這筆銀子?

當然Eureka College根本沒有校外部、亦沒有辦什麼遙距學位,列根大帝的成就似乎跟學術完全沒啥關係…而且Eureka College亦不會開口埋口強調列根大帝是其校友!

6 comments:

  1. 正所謂一念天堂, 一念地獄,
    係美國本來係希望畀人因應自己興趣而進修的東西,
    黎到香港, 就成為學店招徠羊牯的東西.

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  2. cb1668(2)先生:

    人地個名都講到明是"School of Continuing Studies",已擺明車馬是給人"Continuing Studies",邊是給中學生讀架!中學畢業去讀根本是資源錯配,僱主見到你用成人教育的證書求職又怎會唔"另眼相看"?

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  3. 1. Don't put me on the table again or I'll bomb your blog (yes this is a thread.)

    2. Question- what kind of degree 陳克勤 got in maxw.? casue I can't research it.

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  4. Helen大姐:你老人家是primary source耶,如此重要證據焉能不用? XD

    尊敬的陳克勤議員在雪城玩的應該是所謂Executive Course一類(即Short Course)。

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  5. 小弟3月拜讀貴blog始, 自覺獲益不淺.
    小弟本身持有BBUS, 理大 MSC IS.
    正在所謂的top50工作, 作為資訊系統工作者, 自感溝通能力嚴重不足. 近日得知 約翰霍普金斯大學的MA in Communication提供網上修讀模, 有意拜讀. 敢問先生有何見解. 約翰霍普金斯大學一學期為期多久? 過長恐怕公司不允放人. 謝 !!

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  6. Anonymous兄:帝國學期一般大約14星期,然JHU學位提供網上學科未必能令你單留一學期了事,請決定前仔細比對。

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