Wednesday, April 29, 2009

帝國大學排名榜真費解

藍血大學統計及精算系櫈教授馮錦榮先生常有高見,尤其關於隧道政策更可見他老兄絕非悶在大學裡的象牙雕刻家,然而真是隔行如隔山,在其2009年4月28日信不信由你報大作《盲目追逐排名捨本逐末》中,未到帝國留學的馮先生便被鄭經翰先生坑了一道:該文主旨是否定香港城市大學校長郭位的新政策,但可能受到鄭文2008年11月28日《真正名校理應如此》種下印象,結果犯上同一錯誤!


鄭文還是馮文所用的例子都是帝國聖母大學(University of Notre Dame),誠如鄭、馮二位所言聖母大學的確是一所名校,但他們兩位所用的例子正正撞上了大板 - 他們所指的US News排名只是單指本科課程(Undergraduate)而言,而且"比香港人所熟悉的加州大學柏克萊分校(UC — Berkeley,排二十一位)、加州大學洛杉磯分校(UCLA,二十五位)、密芝根大學(Ann-Arbor,二十六位)及伊利諾大學(Urbana-Champaign,其工科及心理學全美首屈一指,排名四十位)"(馮文,順帶一提,最後一所通常指香檳分校,簡稱UIUC)似另有原因!

先旨聲明,這一段是專指本科而言,研究院(Postgraduate)部份慢慢再談。馮文中提到的四所大學為何皆"屈居"於聖母大學之下?固然聖母大學本科課程實力強橫,但更根本原因是馮氏所提的四所大學都是公立大學,而公立大學在US News排名先天上虧是吃定了!試細看US News的排名方法,便可知這幾間大學是否一如鄭、馮所說"遠不及"聖母大學。

為簡化一點就以柏克萊(UC Berkeley)為例:大學排名不外幾個元素,而公立大學在其中佔分數不少虧是吃定了的:就以佔15%的Student Selective為例,在州政府壓力下,上述公立大學的收生人數非常驚人,以US News提供聖母大學2009年本科人數(Total Undergraduates)為8,371人,但UC Berkeley卻是近三倍的24,636人!

非常簡單的算術:假設A、B兩所學校招收首100名學生成績完全一樣,但兩校分別招收100與300人。即使B校首100人與A校完全相同,收生較多的B校平均分數/中位數都會遠低於A校,但B校豈非沒"高分狀元"?加州理工(Caltech)大博士、居加州數十年的narius老叔叔常說,Berkeley與Stanford其實全無分別...假如Berkeley將2/3本科學生踢出校的話!老叔叔所言實有所本:Stanford同年本科人數為6,584人!

UC Berkeley不但收生人數遠高於聖母大學,亦比"排在其上"的二十所大學為多;順帶一提,鄭文另提到的紐約大學情況如一,有關數字為21,327人!

再看其他數字,在學生多得如過江之鯽下,US News本科排名另一佔高達20%的Faculty Resource也是吃定了虧,不過真正置UC Berkeley於"萬劫不復"者還是看似比例不高、但UC Berkeley近乎"交白卷"的校友捐款(Alumni Giving Rate)!

將校友捐款計入大學排名的理由跟熱戀中的男女對白相當神似:"你愛我就畀晒錢我!",排名者言道最能證明校友熱愛母校的具體表現當然是對母校掏銀子捐獻!這可正中了公立大學尤其柏克萊的死穴:在加州柏克萊可是出了名的窮人大學,不是落得五窮六絕、窮得褲子也穿了洞的也不會到柏克萊(有云在加州會讀書而富有的會到Stanford、會讀書但並不富有的才會到Cal,柏克萊是嬉皮士發源地你估是白叫的?),柏克萊校友即使再熱愛母校,提到捐款可是有心無力...

順帶一提,柏克萊名氣極大在於研究院,可說是遠比聖母大學可比,例如其文理學院以"本院所有學科都是帝國首五名"而自誇:雖然並非每一科都是第一,但能令所有科目都在首五名卻是連Stanford、MIT、Harvard、Princeton等校亦未必能如此全面 - 但研究院再強也影響不到上文所指的本科排名。

不是說聖母大學不夠出色,但鄭、馮二位並非留帝派,對帝國大學排名這玩意似乎不夠了解,所引例子難免有所偏頗:若老頭要舉擅於本科而不大重視發表論文的例子,首推帝國教育瑰寶通識學院(Liberal Arts Colleges)如威廉斯學院(Williams College)。

US News比較"麻煩"、但亦是比較優勝之處正是將排名分門別類,故閱讀時更應小心查閱細節。

10 comments:

  1. 小弟母校踢 2/3 人走,即刻變 UCLA....

    ReplyDelete
  2. 別人對加州大學西蘭花分校確是誤解重重,被問起時小弟總要多費唇舌。

    ReplyDelete
  3. I want to see Old Man's ideas on the relationship between "ranking" and "quality of education, reputation of graduates" for a college. Those are more important than just looking at ranking alone.

    ReplyDelete
  4. There are different ranking tables, and they are different emphasis. One of the reasons that U of Notre Dame is ranked high in those tables mentioned in the article is that U of Notre Dame emphasizes on undergraduate study, and not blindly pursue for the so called excellence in research.

    City U, like other universities in HK, mainly offers Undergrad study.
    So City U just can't blindly pursue research and sacrifice its teaching.

    Tony

    ReplyDelete
  5. 城大根本是政府為提供本科教育而開設的,只是給它輔以一點實用研究,但卻被校方騎劫納稅人資源做自己喜歡的事!

    ReplyDelete
  6. 聖母大學的確唔講得笑,都唔知呢間大學既主事人係咪儍嘅?佢毋可否認係帝國名校,但大老遠跑去袋鼠國開分校。都唔知佢為乜?唔通會為咗帝國國民,怕入到袋鼠國學府唔識聽袋鼠國語言,另開帝國學府畀佢地讀?
    想拔袋鼠國尖鼠?袋鼠國學府難道差過佢?咁臺大黎香港開分校,咪可以搶走上三大嘅尖子囉?
    仲有,乜若老粉絲無出現嘅?成日都講“寫得好”呀,“一個字:絕!”既個位人兄?

    ReplyDelete
  7. I can't agree with 若缺齋's view any more.

    ReplyDelete
  8. 死肥仔兄:你母校根本是名校吧?

    笑聽兄:就copy這篇劣作如何?

    Tony兄:所以US News是頗有參考價值的(但不是盡信),但要知內裡含意;

    強記兄:帝國人對分校、遙距相當敏感,對於遠在地球另一邊的分校似乎沒幾個帝國人會視作與本校等同;關於第二點,可能覺得我今次寫得差呱! XD

    ReplyDelete
  9. 若缺齋老人,

    To your comment "所以US News是頗有參考價值的(但不是盡信),但要知內裡含意", I don't think I need to response it since I have written earlier that "There are different ranking tables, and they have different emphasis."

    我知其內裡含意, US News是頗有參考價值的, 但我沒有盡信. I am a "child" (小孩) in comparing with you, but "I Not Stupid" (小孩不笨)

    Tony

    ReplyDelete
  10. 鬼咩!你地全部中計了!鄭經翰係咁吹聖母大學/南加州大學係因為佢兩個仔入左,根本係利益衝突!

    http://hk.apple.nextmedia.com/template/apple_sub/art_main.php?&iss_id=20090917&sec_id=12187389&art_id=13216612&cat_id=255&coln_id=22

    ReplyDelete