Saturday, July 11, 2009

糕包聯盟(Cooper Union)的啟示

若向香港人問到帝國名校,相信不少人會提到一個名詞:阿肥/長春藤聯盟(Ivy League),當然阿肥並非帝國名校的全圖,不少能說出「阿肥」的朋友未必知道八大阿肥一曰東岸、二曰私立(當然帝國東岸除八大阿肥外亦有同級名校)、亦如王永慶外孫女楊元寧所言一心想子女成為阿肥的父母未必知道阿肥本是一體育聯盟 – 其實楊元寧只說對了一半:莫說是「望子成肥」心切的父母,在香港甚至某自稱升學求職雜誌曾有“長春藤名校史丹福”一豪言壯語...簡直令整個地鐵站跌滿了下巴!


當然,八大阿肥在香港的名氣亦有點不一,其中咖色大學(Brown University)、獨特茅廁學院(Dartmouth College)只怕除學界朋友外大多數香港人鮮有所聞;而除八大阿肥外,說到為其他帝國名校相信大多數香港人只會列出匯賢智庫骨幹們出身的史丹福大學(Stanford University)、因陳克勤議員而聲名大噪的雪城大學(Syracuse University)、窮人大學柏克萊(UC Berkeley)、帝國第一科技名校麻省理工(MIT)、令男士顫慄的無鹽大學加州理工(Caltech, Alma Mater Xanthippe)...當然,上述無一例外都是名校,但恐怕只佔了全圖的一半!以帝國《升學聖經》US News使用的卡內基分類法,香港人熟悉的帝國名校都屬所謂國家級大學(National Universities)

國家級大學這名詞有點令人難明,還是舊名博士級大學(Doctorate Universities)比較明瞭:既為提供博士學位,自然與研究活動有關,亦即是所謂洪堡模式:教研合一的實踐者 - 注意,是教研合一而非單做研究!一方面研究人員可將第一手研究成果、體會向學生分享,另一方面教學相長,學生的提問亦可為研究人員帶來啟發,而非近年莫名其妙出現為成為所謂"研究型大學"而獨重研究、不理教學的怪胎!

相對於博士級大學,卡內基分類法還有四類:碩士級大學(Master’s Universities)、學士級大學(Baccalaureate Colleges)、通識學院(Liberal Arts Colleges)及不作排名的專科學校(Unranked Specialty Schools):其中專科學校最易明白,例如設計帝國第一的萊特島美術學院(Rhode Island School of Design)、演藝聞名、最為華人熟悉的華裔音樂家馬友友出身的茱莉亞學院(Julliard School) – 可悲的是,帝國雖然沒啥文化可言,但萊特島、茱莉亞在帝國備受尊崇,但在文明世界中的香港表現優秀的理工大學、演藝學院卻不獲三姑六婆敬仰(或至少應得的尊重)!

學士級大學與通識學院的劃分比較含糊:雖然兩者都強調以本科教育為主(潛台詞是不採用洪堡模式,兩者的「研究成就」大多不大亮眼,若將她們搬來香港肯定都被UGC將撥款大削特削!),但通識學院多了一項設定:所頒授學位中需一半或以上為「通識學位」:即文學士(BA/AB)或理學士(BS/SB),由於界限有點含糊,故造成「換隊」常有發生,例如往年多數為帝國西部學士級(Baccalaureate Colleges (West))約第7、8位的夏威夷楊伯翰大學(Brigham Young University, Hawaii)突然被一腳踢往通識學院行列第四排(Tier 4)、而本文所介紹的糕包聯盟學院(The Cooper Union for the Advancement of Science and Art)則因以工程、建築而見長,故雖與通識學院風味相似,但被列入學士級大學一欄。近年學士級大學亦多了一班有趣的新成員:部份軍校如帝國空軍學院(U.S. Air Force Academy)等亦被列入學士級大學;

知道學士級大學是啥後,剩下的碩士級大學自是易明;不過說到夏威夷楊伯翰大學「換隊」後排名暴跌 – 由所謂第一級(Tier 1)急跌到另一條隊的第四級(Tier 4)所涉及因素極多,例如:

1) 計算法問題:US News中國家級與通識學院都是全國性排名,而學士級與碩士級都以地區分為北、南、西、中西四條隊 – 通識學院中第一便是全國第一;學士/碩士級中被冠上「第一」名銜的卻有四個;

2) 國家級大學不用說,通識學院中亦有不少實力強悍已極,如被稱為第一的威廉絲學院(Williams College)向以收生成績、申請成功率與阿肥大學不相上下而自豪、衛斯理學院(Wellesley College)校友宋慶齡、葉璇、希拉莉等更對中國以至世界影響甚深;當然學士/碩士級大學中出類拔萃者亦不少,如今次介紹的糕包聯盟學院、又或以體育科學稱霸的春田花花學院(Springfield College,但春田花花亦只有一科了得而已),但出色者的確比國家級、通識學院來得少。

夏威夷楊伯翰其實絕對不差,只是與頂尖通識學院相比相對失色而已;而碩士級、學士級亦有出類拔萃者,然像極了倫文叙所言「鳳凰何少鳥何多」;但正因不若國家級、通識學院般清晰,對於誰是鳳凰誰是老鳥一如早前提到最佳方法莫如向相熟可靠而久居帝國的朋友查詢

回說糕包聯盟正是學士級大學的鳳毛麟角,即使不計校友中出了一個發明家愛迪生(Thomas Edison)*加一個諾貝爾物理學獎得主(Russell Hukse,1993年),單是四年免學費已足令人口水直流!有趣的是糕大的特色正正與多個香港人眼中的「名校特質」相反!其強大財力自非源自政府 – 正是少受政府指手劃腳才會如此強大;其他諸如小得駭人的校園、完全漠視論文發表而全心裁培學生等,簡直處處跟香港教資會(UGC)對著幹!也難怪價值觀受教資會影響太深的香港人對糕大似有點不感興趣,但據長居紐約的朋友聲稱,糕大甚受內地及台灣學生歡迎,香港人在教資會培養下的口味似有點特別...

(愛迪生是否糕大校友頗有爭議:愛迪生一生身家有如一「N形」,早年資金匱乏而糕大未有全費資助故只能作旁聽生,後來雖以發明團隊形式獲得上千專利而起家,但老來卻因大打專利官司而敗盡家產!諷刺的是,身後其公司GE卻成為帝國第一大公司,可見單以抓錢而論當律師比發明家好!)

進入「口味」前,先說錢從何來:糕大經營有道、獲取豐厚商業回報以資助學生自是了不起,但另一方面帝國學校從商家獲得捐款、甚至根本是由商家建立的實不為少:糕大以企業家彼德.糕包(Peter Cooper)命名,其他帝國名校以企業家命名的多的是,如阿肥中的康乃爾大學(Cornell University,以電報大亨Ezra Cornell命名)、醫科龍頭洛克菲臘大學(Rockefeller University,當然是鼎鼎大名的John Rockefeller)、電機工程名校卡內基.梅爾大學(Carnegie Mellon University,源自鋼鐵大王Andrew Carnegie)…當然,帝國是沒有文化的國度,不若柏林大學以教育家 + 科學家洪堡兄弟(Humboldt-Universität zu Berlin)、大文豪哥德的法蘭克福大學(Johann Wolfgang Goethe-Universität Frankfurt)般清高,但實非罕見現象;

早年藍血大學單是一個醫學院命名已鬧得滿城風雨,可見藍大以至首富的公關大員表現實在有點欠佳;何不以攻為守:索性多捐100億要求連校名也改成“李佳佳大學”,令所有學生畢業後證書也印上其次子大名!

工作於長和系的朋友若有機會,煩請跟貴老闆建議:於貴老闆可令其子流芳百世、於藍大亦可獲豐厚資金發展研究項目、津貼貧苦學子;使用款項時更為香港經濟注入活水...簡直是對個人、學校以至社會皆有莫大助益的三嬴方案!


洛克菲臘生前並不受人歡迎,但將萬貫家財投於教育事業後,今日提起他的大名只怕想起的是洛克菲臘大學、芝加哥大學...以及洛克菲臘基金會而非反托辣斯法;

金錢不及名聲永恆,信矣!

原本想在此寫下集,但反正在另一blog中糕大條目已將餘下點子寫上了,故下集取消:

糕包聯盟學院 (The Cooper Union for the Advancement of Science and Art)

7 comments:

  1. who the hell is 葉璇? XDDDD

    ReplyDelete
  2. 葉璇選美出身, 曾在無線及亞視任職藝員,半紅不黑, 近況不明.

    ReplyDelete
  3. But at least John D Rockefeller really did some contribution....Don't know about Hong Kong, though.

    ReplyDelete
  4. 可以談談澳洲的大學嗎??到澳洲升學似乎成為了外地升學的新趨勢。

    ReplyDelete
  5. How can Syracuse be considered "名校"???

    ReplyDelete
  6. Vic兄:所以我對Bill Gate是非常尊敬的 - 有人曰他沽名,但別忘記有錢不一定要捐,就算為名又好、發自內心亦好,受惠人的確眾多;

    Anonymous兄:我對澳洲不熟悉,當年我老師教導曰不熟悉的事物最好不談,所以一向少提澳洲,若閣下對指定問題有興趣或可轉問吾友澳洲大博士Reaper兄;

    Benjiwong兄:有道是人比人比死人,若跟你母校相比,能稱名校的當然不多了!而在小弟眼中雪城當是名校~

    ReplyDelete
  7. 見到老人提到在下其中一家母校Springfield College﹐所以在此加多把口﹗

    Springfield College除了體育系出名之外﹐物理治療(五年學士與碩士混合課程)﹐以及社會工作系也搞得非常出色。

    ReplyDelete